Rolf Runonen (1944-2018)

Kuopion Shakinystävien entinen puheenjohtaja ja intohimoinen turnauspelaaja Rolf Runonen menehtyi useiden sairauksien ja hellekesän uuvuttamana Kuopiossa 20.7.2018. Pelilaudalla Rolf tuli tunnetuksi taktisesti terävänä ja aggressiivisena hyökkäyspelaajana, jonka sanavarastoon tasapeliehdotus ei sisältynyt. Laudan ulkopuolella Rolfin särmikkäästä persoonasta löytyi myös lämminsydämisyyttä: pelitovereista eri puolilta Suomea valikoitui hänelle joukko hyviä ystäviä, joiden kanssa yhteyden pitäminen ja turnausreissujen jakaminen oli olennainen osa Rolfin shakkielämää. Shakin myötä myös koko Runosen perhe sai perheystäviä eri puolilta Suomea.

Rolf Rainer Runonen syntyi Porissa 15. lokakuuta sotavuonna 1944. Shakin alkeet perheen ainoa lapsi oppi isältään, joka menehtyi Rolfin ollessa vasta 12-vuotias. Isältä opittu harrastus kulki mukana läpi elämän asuinpaikkojen vaihtuessa länsirannikon satamakaupungeista Savon sydänmaille Kuopioon.

Seuratasolla Rolf aloitti pelaajauransa Rauman Shakinystävissä, josta hän siirtyi Turun Työväen Shakkikerhoon 1960-luvun lopulla. Rolfin leipälaji oli nuoruusvuosista asti erityisesti pikashakki. Nopea hyökkäyspelaaja kamppaili itsensä seuran sisäisessä rankingissa parhaimmillaan TuTS:n ykkösjoukkueeseen asti edustamaan seuraa joukkuepikashakin SM-kisoissa.
Turun vuosien jälkeen Rolf vaikutti Uudessakaupungissa ja Pietarsaaressa, josta hän muutti Kuopioon savolaissyntyisen vaimonsa Anjan töiden perässä vuonna 1976. Rolf sai töitä Savon Sellulta, jossa hän teki pitkän työuran osallistuen aktiivisesti myös ammattiyhdistysliikkeen toimintaan. Perheeseen syntyi kolme lasta, Markus, Mikael ja Maria. Koskaan savolaistumatta myös Rolf kotiutui Kuopioon.

Rolfin shakkiharrastukselle puitteet Kuopiossa tarjosi vuonna 1961 perustettu Kuopion Shakkimiehet, joka 1980-luvun vahvan nuoriso- ja koulushakkityön myötä muutti nimensä paremmin jäsenistön ikä- ja sukupuolijakaumaa kuvaavaksi Kuopion Shakinystäviksi. Varsinaisen valmennussuhteen sijaan nousevan polven shakkiharrastajille Rolf toimi esikuvana siitä, mitä intohimoinen suhde shakkiin ja turnauspelaamiseen on. Moni kuopiolainen turnauspelaaja on aloittanut taipaleensa kimppakyydillä Rolfin kanssa.

Seuravaikuttajana ja KSY:n pitkäaikaisena puheenjohtajana Rolfin sydämenasia oli erityisesti Kalakukkoturnaus, jonka järjestelyihin ja varainhankintaan hän osallistui vuoden 1978 ensimmäisestä turnauksesta alkaen vuosittain aina kevään 2018 40-vuotisjuhlaturnaukseen asti. ”Mister-Kalakukko” oli elementissään palkintokukkoja jakaessaan ja päätöspuheenvuoroa pitäessään. Kuopiolainen shakkiväki saa kiittää paljossa juuri Rolfin peräänantamattomuutta siitä, että turnaus on järjestetty katkeamattomana sarjana seuran hiljaisempinakin toimintakausina. Luonnollisesti keväällä 2019 pelattava 41. Kalakukkoturnaus tulee samalla olemaan Rolf Runosen muistoturnaus.

Kansainvälisistä pelilaudoista Rolf sai tuntumaa muun muassa seniorien joukkue EM-kisoissa Dresdenissä 2010 ja Kroatian Šibenikissa 2014, jossa hän viimeisellä kierroksella kohtasi Austria Wieniä edustaneen KvM Andreas Dücksteinin, jonka ansioluetteloa koristi Rolfin tietämättä voitto vuodelta 1958 hallitsevasta maailmanmestari Mihail Botvinnikista. Tyylilleen uskollisena Rolf hyökkäsi ennakkoluulottomasti, mikä nosti pelin edetessä punan itävaltalaisen herrasmiehen kasvoille. Vaikka Rolf lopulta hävisi ottelun, pelin päätyttyä Dückstein antoi hikeä otsalta pyyhkien tunnustusta Rolfin hyökkäyspelistä ottelua seuranneelle Rolfin pitkäaikaiselle ystävälle Jouko Lahdelle. Rolfin gambiittien ja uhrausten vaarallisuuden sai tuta myös moni kotimainen kärkipelaaja erityisesti pikapeleissä, joissa Rolf otti vielä viimeisinä vuosinaan yllätysvoittoja vahvuusluvuiltaan selvästi itseään kovemmista tittelipelaajista.

Kalakukkoturnauksen ohessa joukkuepikashakin SM-kisat oli Rolfille merkittävin vuosittainen shakkitapahtuma, johon hän tiettävästi osallistui viittä vaille joka vuosi turnauksen koko historiassa. Kisat jäivät väliin Rolfilta vain poikkeusolosuhteissa, kuten oman lapsen syntymän vuoksi. Vaikka viimeisinä vuosina heikentynyt terveys asetti rajoitteita turnausreissuille, pelihaluiltaan ja kilpapelimääriltään Rolf säilyi loppuun asti seuran ykköspelaajana. Kuvaavaa on, että hän viimeiseen asti halusi säilyttää nimensä Jyväskylän vuoden 2018 joukkueblixtien kokoonpanolistoilla; lopulta turnauksen avauspäivä osui Rolfin hautajaispäiväksi. Ennen turnauksen ensimmäisen kierroksen alkua Rolf Runosen muistoa tullaan kunnioittamaan minuutin hiljaisella hetkellä.

Kuopion Shakinystävien lisäksi Rolfia jäävät muistamaan vaimo Anja, lapset Markus, Mikael ja Maria perheineen sekä useat pelitoverit ja perhetutut eri puolilta Suomea.

Olli Viitaniemi, Kuopion Shakinystävien puheenjohtaja

(Julkaistu elokuussa 2018 Suomen Shakkiliiton ja Kuopion Shakinystävien verkkosivuilla)